Il s’agit de transporter des produits préalablement conditionnés en conteneurs par des unités fluviales entre deux ports intérieurs. Les boîtes utilisées sont la plupart du temps soit spécialisées (par exemple pour le transport de déchets) soit des 45 pieds.

Les premiers services intra-continentaux de cette nature se sont attachés aux transports de déchets ménagers ou industriels. De tels services existent en France dans le Nord – Pas de Calais et en région parisienne. Ils permettent, comme pour les autres offres du mode fluvial, d’allier prix compétitifs, fiabilité, sécurité et réduction des nuisances. Il s‘agit ici de services dédiés à des donneurs d’ordre dont les volumes sont à la fois importants et réguliers.

Plus récemment, d’autres marchés ont été créés, notamment sur la Seine, qui s’attachent aux transports de produits industriels.

A court terme, des développements sont étudiés portant sur le transport de produits palettisés conditionnés en boîtes de 45 pieds.