Inventés en 1956 par Malcom Mc Lean, ils ont révolutionné le transport en permettant d’immenses gains de productivité.

Caractéristiques

Un conteneur est un emballage standardisé conçu pour faciliter le transport de marchandises, notamment lors du transbordement d’un mode de transport à l’autre.

Un conteneur possède des caractéristiques :

  • Un numéro de série composé d’un code propriétaire à 4 lettres accompagné d’un numéro de série à 6 chiffres. Ce marquage offre la possibilité à un propriétaire (armateur, loueur…)
    Ce code s’obtient en immatriculant le conteneur auprès du Bureau International des Containers et du Transport Intermodal (BIC).
  • Un conteneur est gerbable (empilables) jusqu’à 9 hauteurs, si les caractéristiques de poids sont respectées.
  • Un conteneur est manutentionné grâce à des cadres de préhension (appelés les « spreaders ») qui viennent s’arrimer à des verrous tournants (les « twist locks »), situés à chaque angle.

Dimensions

L’Organisation Internationale de Normalisation (ISO) a codifié les normes de construction de conteneurs, afin de les rendre aussi multimodaux que possibles.

La référence de taille du conteneur ISO est l’Equivalent Vingt Pied (ou EVP - 20 pieds = 6 058 mm) ou TEU (Twenty-foot Equivalent Unit). Des FEU ( Forty-foot Equivalent Unit), mesurant 40 pieds (soit 12 192 mm) peuvent également être fréquemment trouvés sur le marché.

20’40’40’ HC45’ HC palletwide
Longueur 20’ (6.058 mm) 40’ (12.192 mm) 40’ (12.192 mm) 45’ (13.716 mm)
Largeur 8’ (2.438 mm) 8’ (2.438 mm) 8’ (2.438 mm) Environ 8’4” (2.550 mm)
Hauteur 8’6” (2.591 mm) 8’6” (2.591 mm) 9’6” (2.896 mm) 9’6” (2.896 mm)

Charges au plancher

Le plancher des conteneurs peuvent supporter des chariots élévateurs avec une charge maximale à l’essieu de 5 460 kg si la surface de contact par roue est d’au moins 142 cm² conformément à la norme ISO 1496.

Poids concentrés

Une attention particulière doit être portée aux chargements concentrant un poids important en un même point : ceux-ci ne doivent pas dépasser ce que peut supporter la structure du plancher du conteneur. La charge maximale au plancher ne devrait pas dépasser :

  • TC 20’ : 4 tonnes par mètre linéaire pour un total de 24 ou 28 tonnes.
  • TC 40’ : 3 tonnes par mètre linéaire pour un total de 26 tonnes.

Les Equivalent Vingt-pieds, et les Equivalent Quarante-Pieds représentent une part importante de l’offre disponible sur le marché. Cependant, il en existe d’autres :

DénominationCapacitéCaractéristiquesAperçu
CONTENEUR DRY (20’, 40’, ET HIGH CUBE DRY) 33m3 (20’)
67.3m3 (40’)
85.7m3 (HC Dry)
Conçu pour les marchandises diverses
CONTENEUR "HIGH-CUBE" La hauteur intérieure peut aller jusqu’à 2,70 m Conçu pour les marchandises volumineuses
CONTENEUR 45’ "PALLETWIDE HIGHCUBE" Optimisé pour le chargement des euro-palettes (33 palettes au sol maximum)
Version bâchée ou réfrigérée.
NB : ce conteneur n’est pas un conteneur maritime aux normes ISO.
Gerbable sur 7 hauteurs
CONTENEUR REFRIGERE (REEFER / REFRIGERATED CONTAINER) 27.5m3 (20’)
54.9 m3 (20’)
Conçus pour le transport de marchandises sous température contrôlée (froid positif ou négatif / +25°C à – 25°C)
Régulation de l’air possible (pour favoriser la maturation des fleurs par exemple).
CONTENEUR CITERNE (TANK CONTAINER) servent à transporter des liquides de type chimique ou de l’industrie agro-alimentaire.
Essentiellement des 20’ en raison du poids
CONTENEUR A TOIT OUVERT / RENFORCE (OPEN TOP / HARD TOP CONTAINER)’ 31.6 m3 (20’)
64 m3 (40’)
Conçus pour permettre un chargement vertical. Peuvent être bâchés (cf. photo)
CONTENEUR PLATEAU (FLAT RACK) Conçus pour les charges lourdes et / ou hors gabarit.
Ils disposent à leurs extrémités de montants ou parois pliables.

Normes régissant les conteneurs

Différentes normes viennent impacter le transport de conteneurs :

Masses et volumes

Contact

Sources photos : CMA-CGM et Tableaux de Bord des Transports Combinés.