Le tunnel sous la Manche est exploité par le Groupe Eurotunnel, une société franco-britannique. Cette dernière est concessionnaire de l’infrastructure pour une durée de 99 ans et est cotée en bourse à Paris, Londres et Bruxelles. L’histoire du Groupe est marquée par des restructurations financières. Eurotunnel réalisa ses premiers bénéfices en 2007.

Principales caractéristiques physiques de la liaison

  • Mode accompagné (le conducteur voyage avec la marchandise).
  • Longueur du parcours ferroviaire : 50 kilomètres entre Folkestone (Royaume-Uni) et Coquelles (France) dont 37 sous la mer.
  • Durée du trajet : 35 minutes (de terminal à terminal).
  • Fréquence : 365 jours par an, 24 heures par jour.
  • Matériel roulant : 16 navettes camions (7 navettes de type Breda-Fiat et 9 navettes de type Arbel).

Les conducteurs routiers effectuent la traversée du tunnel à bord d’un wagon aménagé. Chaque navette comporte une locomotive à chaque extrémité, entre lesquelles s’intercalent une première rame composée d’un wagon chargeur-déchargeur (ou simplement déchargeur) et de 15 wagons porteurs, au milieu un wagon central chargeur-déchargeur et enfin une deuxième rame avec 15 autres wagons porteurs et un wagon chargeur-déchargeur (ou simplement chargeur). La longueur totale des trains est de 745m.

Trafic

Le trafic de la navette ferroviaire a atteint 1,25 millions de camions en 2008, tous accompagnés. La ponctualité atteint 99%.